西教寺の沿革


 わが安芸の国は、その昔、唐の留学から帰国された若き弘法大師空海が、
大同年間(806〜810)に巡錫(じゅんしゃく)され、呉沙々宇山(ごさそうざん)の
麓(今の広島市安芸区畑賀地区)に蓮華寺を創建せられ、その子院が
二十八ケ寺に達したと伝えられております。そうした関係から、往古は真言宗が
栄えたらしく、安芸地方の浄土真宗の寺院の開基を尋ねますと、真言宗であった
というのが多いようです。わが西教寺もそうであったと寺伝には伝えております。

 すなわち西教寺は、その昔は「華峰山光浄院と号」した真言宗の小刹(小さ
なお寺)であったと申します。その創立は不明でありますが、寛正(1460〜1464)
の頃より諦念阿闍梨が住して、当地方一帯を教化されましたが、1531(享禄4)年
春遷化せられたのであります。そこで空き寺となったのでありますが、同年初夏中旬
「法西卜号スル年不惑(四十歳)ニ近キ旅憎、志学(十五歳)ニタラサル沙弥ヲ
伴ヒテ来ル」
とあります。

 この人はもと、岩崎若狭守信秀と称する武士で、江州(滋賀県)滋賀郡で、一万石
を領しておりましたが、合戦に敗れ、一子を連れて西下したのであります。播州(兵
庫県)最楽院において出家し、更に西下する途中、たまたま空き寺である光浄院へ
立ち寄り、村人の懇望によって止住したというのであります。

 ところが、この法西師(もと岩崎若狭守)は生死解脱の念い深く、日夜「出離ノ要
路ヲ希求シ、有縁ノ知識ヲ祈請」
せられておりました。しかるに某日「齢七旬ニア
マルラント見エツル老憎、宿センコトヲ乞」
われたのであります。この老憎より、
一夜阿弥陀如来の他力本願のことわりを聴聞し、随喜の涙禁じがたく、たちどころ
に他力念仏往生浄土の法門に帰依せられたのであります。これ実に1532(天文
元)年12月のことでありました。

 そこで法西師は、直ちに光浄院の檀家の人たちに、この浄土真宗念仏往生のみ
教えを伝え、檀家一同の心からなる随喜讃同を得て、翌1533(天文2)年正月、光
浄院は浄土真宗に改宗し、「華峰山ノ号ヲアラタメ、所居ノ山上ヲ灰峰卜称スル
ヨリ、同音ノ字ナレハ灰峰山ト改メ、光浄院ノ名ヲステ西教寺卜唱へ」
ることに
なったのであります。それより本年2002(平成14)年まで、実に470年を経ること
になりました。

 開基法西師は、1580(天正8)年10月20日89歳にて示寂され、爾来西教寺は
左記の如く相承されたのであります。   〔『法縁(のりのえにし)』岩崎正衛著より〕 
   
長ノ木本坊(『呉乃枝折』1904(明治37)年より)

   2 代 了 円 1648(慶安・ママ)年 正月15日寂  81歳
   3 代 了 順 1715(正徳5)年 3月13日寂  91歳
   4 代 了 正  1716(亨保元)年 5月2日寂  63歳
   5 代 恵 正 1734(亨保19)年 1月28日寂  35歳
   6 代 順 正 1762(宝暦12)年 11月3日寂  53歳
   7 代 了 瑞  1807(文化4)年 5月8日寂  74歳
   8 代 順 了 1840(天保11)年 7月2日寂  82歳
   9 代 大 音   1830(文政13)年  3月13日寂  39歳
   10代 廓 順 1869(明治2)年  5月23日寂  57歳
   11代 大 順 1884(明治17)年 9月13日寂  55歳
   12代 大 音   1885(明治18)年 2月20日寂  25歳
   13代 円 了 1927(昭和2)年 3月4日寂   73歳
   14代 俊 雄 1992(平成4)年 1月21日寂   82歳
   15代 正 衛 1980(昭和55)年    
   16代 智 寧 2010(平成22)年    
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